THC - tetrahydrocannabinol

01 21, venerdì 11 minuti di lettura

THC - tetrahydrocannabinol

  1. Generale
  2. Occorrenza ed emergenza
  3. Dal fitocannabinoide all'ECS
  4. THC e i suoi effetti
  5. THC e CBD
  6. THC artificiale
  7. Consumo
  8. Metodi d'azione
  9. Uso medico
  10. Sindrome da iperemesi da cannabinoidi

Generale

THC è l'abbreviazione di tetraidrocannabinolo, il cannabinoide più famoso tra i fitocannabinoidi. È un olio incolore della classe delle sostanze antiemetiche. A causa del suo effetto psicoattivo, il THC è soggetto al Narcotics Act in molti paesi, il che rende illegale il possesso e l'acquisto in Germania.

Tra i cannabinoidi vegetali, il THC è ancora il più forte ingrediente attivo della pianta di cannabis ed è meglio conosciuto per il suo effetto inebriante quando viene consumato.

Se si chiede alla gente cosa le viene in mente quando pensa ai cannabinoidi, la stragrande maggioranza menziona immediatamente il THC. THC è l'abbreviazione di Delta-9-tetraidrocannabinolo. Questa è la sostanza che crea lo "sballo" spesso ricercato dai consumatori di cannabis.

Il THC è probabilmente da biasimare per la diffusa e spesso unilaterale reputazione della cannabis. Le origini della classificazione della cannabis come pura "pianta da droga" risiedono sicuramente nel THC. Ma il cannabinoide psicoattivo a base di erbe può ovviamente fare di più che innescare un effetto allucinogeno nel sistema nervoso centrale.[1]

Occorrenza ed emergenza

Il delta-9-tetraidrocannabinolo emerge per la prima volta come acido nella pianta di cannabis femmina. L'acido cannabigerolico (CBGA in breve) si forma quando si condensano due molecole, il pirofosfato di geranile e l'acido olivetolico. Questo può poi trasformarsi in acido THC. L'essiccazione e il calore scindono le molecole e il THC (tra gli altri) viene prodotto come un estratto resinoso-oleoso. Pertanto, il THC e il CBG condividono virtualmente lo stesso predecessore, anche se i loro metodi d'azione differiscono significativamente.

Le piante di cannabis coltivate hanno un contenuto di THC in costante aumento. Questo è dovuto anche al fatto che il consumo regolare di cannabis porta ad una resistenza naturale agli effetti del THC. Attraverso la coltivazione mirata della pianta di canapa femmina, si cerca costantemente di aumentare ulteriormente il contenuto di THC. Si pensa che il contenuto di THC delle piante di cannabis europee sia raddoppiato in appena un decennio per soddisfare la maggiore percezione di resistenza dei consumatori. Nel 2015, il contenuto di THC delle piante vendute in Europa era in media del 10-20%.

Il THC è emerso come droga nell'antico Egitto.[2]Il polline di cannabis è stato trovato sulle mummie e Seschat, lo scriba e maestro di aritmetica, è addirittura considerato una divinità della canapa.

Anche se il chimico americano Roger Adams ha gettato le basi con il suo lavoro sull'isolamento iniziale e poi sull'identificazione del cannabinoide, sono stati gli scienziati israeliani del Weizmann Institute of Science di Rechovot a isolare per la prima volta il THC nella sua forma pura nel 1964.

Dal fitocannabinoide all'ECS

I cannabinoidi vegetali sono ciò a cui ci riferiamo in termini tecnici come fitocannabinoidi. Uno dei più noti è il THC, cioè il tetraidrocannabinolo.

Il delta-9-tetraidrocannabinolo si trova principalmente nella pianta come acido e si trasforma in THC solo a temperature calde e sotto la luce UV. Poiché le piante di canapa fecondate e maschili hanno meno o quasi nessun THC, la produzione di cannabinoidi avviene di solito attraverso piante a sesso separato.

Anche se la modalità d'azione del THC non è ancora completamente compresa, si sa già che il cannabinoide si lega a due recettori cellulari nel sistema nervoso centrale (CB1) e periferico (CB2). Insieme, fanno parte del sistema endocannabinoide. Questo è un termine che indica le sostanze messaggere proprie del corpo, che hanno un effetto simile al consumo di THC. Regola una varietà di funzioni importanti nel corpo umano. I singoli recettori sono distribuiti nei nostri organi, in tutto il nostro organismo e nel nostro cervello, per esempio, per assicurare un metabolismo ben funzionante.

Una volta che il THC si è legato ai recettori CB1, le trasmissioni dei segnali nel sistema nervoso centrale sono influenzate dalle sinapsi. Pertanto, l'equilibrio dei neurotrasmettitori è disturbato. Questo si traduce in rilassamento muscolare, euforia e una riduzione della sensazione di dolore. Questo vale anche per il dolore causato da malattie croniche. I danni cognitivi, psicomotori e limbici possono essere sperimentati, ma sono temporanei. Questo accade perché i recettori responsabili si trovano nei "nuclei basali", le aree centrali del cervello sotto la corteccia cerebrale umana (cortex cerebri). Le cellule nervose lì formano la base della nostra coscienza e di tutti i processi cognitivi e motori.

I recettoriCB2 si trovano principalmente nel nostro sistema immunitario. Questo significa che sono fondamentali per affrontare le malattie neuronali con sintomi di infiammazione o dolore neuropatico. Maggiori informazioni su questo più tardi.

Altri recettori di tipo 2 si trovano nel tratto digestivo, così come nel sistema immunitario, nelle ossa, nei polmoni e persino nel nostro organo più grande: la pelle.

La nuova scoperta è stata fatta da un team internazionale di ricercatori che sono riusciti a decodificare la struttura molecolare dei recettori CB2. Così, oggi sappiamo che i recettori CB1 e CB2 lavorano strettamente insieme. Se un recettore dei cannabinoidi viene stimolato da certi principi attivi, l'altro viene indebolito, a volte anche completamente bloccato. Questa scoperta è una grande scoperta, specialmente per la medicina e lo sviluppo di nuovi farmaci più efficaci.

THC e i suoi effetti

Il THC stimola e attiva i recettori CB1. Nelle persone sane con un sistema nervoso intatto, questo cambiamento porta ad uno scambio "caotico" di informazioni. I processi fisiologici e le normali funzioni corporee sono capovolti. Questo cambiamento nella coscienza della nostra percezione scatena la "sensazione di sballo". Altri effetti collaterali dell'uso della cannabis includono stanchezza e letargia. Poiché i nostri recettori endocannabinoidi si trovano sulle ghiandole salivari, anche la produzione di saliva viene interrotta. Questo spiega perché i consumatori di cannabis possono spesso avere la bocca secca dopo averla fumata. Gli occhi rossi sono un altro effetto collaterale e sono causati da diversi fattori in combinazione. Il THC può causare un abbassamento della pressione sanguigna e l'apertura dei vasi sanguigni. I nostri occhi producono meno lacrime, il che sconvolge l'equilibrio naturale del nostro film lacrimale. Il risultato sono occhi arrossati.

Durante lo "sballo" che i consumatori sperimentano, che dura qualche ora, i livelli di THC iniziano a diminuire. Il fitocannabinoide viene scomposto nei polmoni e nel fegato fino alla completa escrezione nelle feci e nelle urine.

Siccome il corpo umano scompone i cannabinoidi piuttosto lentamente, l'uso regolare di cannabis può ancora essere rilevato nelle urine quattro settimane dopo. Questo perché il THC si accumula nel tessuto grasso e viene rilasciato solo gradualmente nel flusso sanguigno. Un team di ricerca australiano ha anche scoperto che la concentrazione di THC nel sangue non sempre scende ad un livello residuo sotto i 3 nanogrammi/ml. Durante lo studio, alcuni soggetti hanno mostrato un livello più alto una settimana dopo il consumo. I partecipanti allo studio che erano consumatori regolari di cannabis hanno anche mostrato aumenti e diminuzioni irregolari delle concentrazioni nel sangue. Questo significa che risultati negativi possono apparire in un esame del sangue un giorno e poi essere positivi pochi giorni dopo se il contenuto di THC aumenta improvvisamente senza nuovo consumo.

Anche le attività sportive e la dieta hanno un'influenza sul contenuto di THC nel sangue. Se il metabolismo è stimolato, il THC può essere rilasciato più velocemente dal tessuto adiposo ed entrare in circolo più velocemente.

THC e CBD

Finora, gli scienziati hanno supposto che il THC sia l'unico cannabinoide della pianta di cannabis ad avere un effetto psicoattivo e che il cannabidiolo, o CBD in breve, possa ridurre questo effetto. Questo è il motivo per cui i coltivatori sono stati attenti ad usare piante di canapa femmina. Negli ultimi anni, hanno raccolto una proporzione decrescente di CBD per garantire l'effetto psicoattivo, cioè la classica intossicazione da cannabis. Questo nonostante un possibile aumento del limite di tolleranza del THC.

Tuttavia, nuovi studi mostrano un quadro diverso del CBD. I partecipanti allo studio sono stati divisi in quattro diversi gruppi e hanno consumato solo THC, solo CBD o una miscela THC-CBD[3]. Tutti i cannabinoidi sono stati inalati attraverso un vaporizzatore, cioè non bruciati ma solo vaporizzati.

Questo ha dimostrato che anche il CBD puro ha un certo effetto psicoattivo, anche se basso, su chi lo consuma.

Anche l'effetto del CBD sul THC deve essere riconsiderato. I partecipanti del gruppo che ha usato una miscela THC-CBD hanno mostrato un livello più alto di intossicazione rispetto ai consumatori di THC puro.

Una ragione di ciò potrebbe essere l'effetto bifase del CBD. Poiché il CBD può legarsi solo debolmente ai recettori del sistema endocannabinoide, il fitocannabinoide usa un trucco diverso. Sembra essere in grado di cambiare e bilanciare le proprietà dei recettori ECS, in modo che il THC possa stimolare meglio i recettori CB1 e CB2 quando viene consumato allo stesso tempo. Soprattutto, questa interazione mostra che la ricerca sui cannabinoidi e i loro effetti è più complessa di quanto si pensasse. Non siamo ancora in grado di comprendere l'intera gamma di effetti sul corpo umano.

THC artificiale

Sono stati fatti ripetuti tentativi di produrre THC come droga sintetica. L'obiettivo principale è quello di permettere ai consumatori diacquistare e consumare "legalmente" cannabinoidi sintetici con un effetto "high" paragonabile al THC.

I consumatori riportano effetti simili a quelli della cannabis. Potenzialmente, questi possono essere molto più forti dello sballo della pianta.

Questo è in parte dovuto alla produzione incontrollata e alle dosi poco chiare. A causa dell'ampia variazione di potenza e struttura dei vari cannabinoidi sintetici, è facile andare accidentalmente in overdose.

La conseguenza è un effetto incalcolabile e potenzialmente pericoloso per la vita dei consumatori.

Consumo

Siccome il possesso di THC è per lo più illegale in Germania e in molte altre parti del mondo, gli studi non possono registrare il numero non rivelato di consumatori. Secondo un rapporto delle Nazioni Unite, circa 192 milioni di persone nel mondo usano la cannabis. Questo rende la pianta ricca di THC la droga più consumata sulla terra.

Il metodo più diffuso per consumare cannabis con THC è fumare spinelli. I consumatori li riempiono di tabacco o consumano l'"erba" come sostanza pura. Per consumare il THC si usano anche bong, vaporizzatori, pipe e mezzi simili. Quando il THC viene bruciato dal consumatore, il cannabinoide crea il tipico effetto di intossicazione da cannabis con una sensazione di "high".

Siccome il THC può causare un calo della pressione sanguigna, i vasi sanguigni si aprono. Mescolato con una ridotta produzione di liquido lacrimale, che sconvolge l'equilibrio naturale del film lacrimale umano, tipicamente, molte persone che fumano cannabis hanno gli occhi rossi.

Siccome il THC è molto grasso e solubile nell'olio, può essere incluso in piatti ad alto contenuto di grassi come bevande lattiere e cibi cotti. Questo porta a metodi popolari di consumo come quello che chiamiamo "hash brownies".

Metodi di azione

Anche se la ricerca non può ancora chiarire l'esatto meccanismo d'azione del THC (come accade per la maggior parte dei cannabinoidi), sappiamo già che il THC controlla i recettori CB1 e CB2 nel sistema endocannabinoide umano. Questi recettori si trovano principalmente nel sistema nervoso centrale e periferico.

Il THC viaggia attraverso i polmoni nel flusso sanguigno. Una volta nel corpo, controlla principalmente i recettori CB1 ma anche i recettori CB2 legandosi al cervello. Usando questi siti di legame come punto di partenza, il cannabinoide ha effetto sulle cellule nervose. Cambia il rilascio di neurotrasmettitori. Le sostanze messaggere nelle cellule nervose vengono modificate e inizia l'effetto psicoattivo.

Tuttavia, in generale, non si può dire quale effetto abbia sul corpo umano. Lo "sballo" della cannabis dipende non solo dalla pianta di cannabis originale, ma anche dal singolo consumatore.

Per questo motivo, non possiamo dire che l'effetto della cannabis sia stato determinato dalla pianta.

Pertanto, sappiamo, per esempio, che le piante con un alto contenuto di CBD possono rafforzare lo 'sballo' prodotto dal THC, mentre il CBD ha un effetto opposto. I fitocannabinoidi si influenzano e si regolano a vicenda.

Il THC può anche legarsi ai recettori CB1 nelle cellule immunitarie, nel tessuto gastrointestinale, nel cuore, nei polmoni e in altri organi. Le cellule immunitarie hanno anche recettori CB2 e questi possono sostenere la crescita cellulare.

Usi medici

A causa dei molti fitocannabinoidi presenti nella pianta di cannabis, che hanno una moltitudine di effetti nel corpo umano grazie al sistema endocannabinoide, la cannabis è ancora troppo comunemente fraintesa come una cura miracolosa universale. Sfortunatamente, non è possibile migliorare o addirittura curare tutte le malattie con medicine contenenti cannabis. Tuttavia, se il consumo di THC è specifico, può avere effetti sorprendenti.

Oltre ai problemi con la memoria, la demenza ha anche numerosi altri sintomi. Molti pazienti lamentano un cambiamento nel senso del gusto, che porta ad una diminuzione dell'appetito. C'è il rischio di denutrizione e malnutrizione.

Una scoperta casuale alla fine degli anni novanta ha rivelato che il THC può aumentare l'appetito nei malati di Alzheimer e aiutare a ridurre il rischio di possibili danni nutrizionali.

Nell'agosto 2006, gli scienziati dello Scripps Research Institute hanno scoperto che il THC è in grado di combattere una proteina nociva dell'Alzheimer. Può inibire la formazione di placche amiloidi, il principale marcatore della malattia di Alzheimer. Poi, il flusso di informazioni nel cervello è influenzato attraverso i recettori che si legano, portando ad una riorganizzazione della comunicazione cellulare. Questo può ridurre il comportamento confuso.

I malati di cancro non solo lottano con la malattia maligna stessa durante la chemioterapia, ma anche con sintomi come dolore generale, nausea, vomito o perdita di appetito.

Lo stesso THC non è una droga che blocca il dolore, come indicato dalla distribuzione dei recettori nel cervello, cioè nel sistema endocannabinoide. I recettori considerati come punto di legame per il THC sono principalmente nel cervello frontale e nel sistema limbico. È qui che vengono elaborate le emozioni e viene valutata la sensazione di dolore, tra gli altri. Test scientifici hanno dimostrato che anche se il THC non ha un effetto analgesico, può aiutare alcuni pazienti ad essere meno oppressi dal dolore.

L'amigdala è anche situata nel sistema limbico. Influenza i ricordi e ha il controllo sui sentimenti negativi come la paura e la rabbia. Gli studi hanno scoperto che il tetraidrocannabinolo può inibire le attività del centro dell'ansia dell'amigdala e interrompere la trasmissione delle informazioni. Tuttavia, questo non è stato sperimentato da tutti i partecipanti quando è stato somministrato il cannabinoide. Non è chiaro perché alcune persone sentano effetti più forti del THC rispetto ad altre.

Il dolore neuropatico periferico colpisce il cervello e il midollo spinale e i sintomi del dolore che ne derivano sono causati da strutture nervose danneggiate o malate. Poiché sappiamo già che il THC agisce sui recettori nel cervello, l'uso del cannabinoide in casi medici per i pazienti interessati ha molto senso. Questo è più degno di nota quando gli interessati non vogliono i comuni effetti collaterali dei farmaci convenzionali.

Nei test placebo, il THC è stato somministrato ad alcuni dei partecipanti come spray di 2,7 mg di THC. E' importante menzionare che allo spray è stato aggiunto anche il CBD. La dose dello spray è stata aumentata durante lo studio e regolata in base alla riduzione del dolore desiderata dai partecipanti.

Il successo del THC rispetto agli effetti del gruppo placebo era chiaramente visibile in questo studio.[4]

La tolleranza e l'effetto del fitocannabinoide sono stati dimostrati nei soggetti del test attraverso una migliore qualità del sonno e un generale miglioramento del benessere.

Questi risultati rendono il THC una medicina efficace per i pazienti che soffrono di dolore neuropatico periferico se i loro sintomi sono stati resistenti alle procedure con altri farmaci.

Sindrome da iperemesi da cannabinoidi

La sindrome da iperemesi da cannabis, o CHS in breve, è una malattia legata al consumo diretto di THC nella cannabis.

Il gruppo di sintomi si manifesta come un ciclo di malessere generale, nausea, vomito e dolore addominale.

Tuttavia, a causa del basso numero di casi, non c'è ancora nessuna prova concreta che questa malattia sia effettivamente collegata all'uso eccessivo di cannabis a lungo termine. Dato che il THC è una droga illegale e popolare in molti paesi, alcuni medici stanno speculando su un alto numero di casi non segnalati.

La malattia relativamente nuova è stata descritta per la prima volta da quattro scienziati australiani nel 2004.[5] Poiché gli antiemetici e gli analgesici convenzionali non sembrano avere alcun effetto, le infusioni sono un metodo consigliato per la sindrome da iperemesi da cannabis quando qualcuno non assume abbastanza liquidi in altri modi. Nel caso in cui l'uso quotidiano ed eccessivo di cannabis stia causando i sintomi della CHS, evitare del tutto la cannabis in futuro sarebbe il miglior consiglio.

Altri risultati riferiscono che anche fare bagni caldi può aiutare ad alleviare i sintomi, ma questo non è stato dimostrato da nuovi studi.

[1] https://de.wikipedia.org/wiki/Rechtslage_von_Cannabis

[2] http://www.druglibrary.org/schaffer/hemp/history/first12000/1.htm

[3] https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00406-019-00978-2

[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24420962

[5] https://gut.bmj.com/content/53/11/1566


Lascia un commento

I commenti verranno approvati prima di essere pubblicati


Anche in Cannabinoidi

CBN - Cannabinolo
CBN - Cannabinolo

20 21, giovedì 8 minuti di lettura

Leggi di più
CBG - Cannabigerolo
CBG - Cannabigerolo

00 21, giovedì 11 minuti di lettura

Leggi di più
Cos'è il cannabidiolo?
Cos'è il cannabidiolo?

57 19, mercoledì 3 minuti di lettura

Leggi di più

Join our our newsletter to get a free welcome gift