Cos'è il Sistema Endocannabinoide (ECS)?

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Cos'è il Sistema Endocannabinoide (ECS)?

Il sistema endocannabinoide - o ECS in breve - è il responsabile della regolazione dell'equilibrio nella risposta immunitaria del nostro corpo, della comunicazione tra le cellule dell'appetito, metabolismo, memoria, sonno, digestione, fame, umore, controllo motorio, funzione immunitaria, riproduzione e fertilità, piacere e ricompensa, dolore e regolazione della temperatura.

Nonostante il ruolo fondamentale che questo sistema svolge, fino alla metà degli anni '90 è rimasto una parte sconosciuta delle funzioni del corpo umano.

Il sistema prende il nome dalla pianta che ne ha ispirato la scoperta, il sistema endocannabinoide è importante per la salute e l'equilibrio generale, ma la sua importanza è stata pienamente compresa solo di recente dalla comunità medica. È attraverso questo sistema che i cannabinoidi naturali dell'olio di CBD interagiscono con il nostro corpo e ne innescano i numerosi effetti benefici. Con il potenziale di influenzare notevolmente il modo di lavorare del nostro corpo, un sistema endocannabinoide sano è essenziale ed è fondamentale che sappiamo come mantenerlo.

Il sistema endocannabinoide è costituito da diversi meccanismi integrati:

  • Enzimi responsabili della creazione e distruzione dei cannabinoidi
  • Siti ricettoriali sulle cellule per ricevere i cannabinoidi
  • Endocannabinoidi stessi (composti simili ai cannabinoidi prodotti naturalmente nel corpo umano)
  • Questi meccanismi sono principalmente responsabili della comunicazione all'interno dell'organismo per regolare al meglio le varie risposte biologiche.

Una delle questioni principali sollevate in questi primi studi era se il corpo producesse o meno i propri equivalenti naturali ai composti precedentemente scoperti chiamati fitocannabinoidi, come il THC e il CBD, che si trovano nella pianta di cannabis. La risposta si è rivelata positiva - sotto forma di endocannabinoidi anandamide e 2-AG, che sono come i due importanti analoghi al THC e al CBD. Con la consapevolezza che noi umani creiamo i nostri cannabinoidi, si è aperta la strada alla destrutturazione del loro scopo.

Gli endocannabinoidi come risposta

Gli endocannabinoidi vengono generati in risposta alle esigenze del più ampio sistema fisiologico e sono largamente utilizzati per le funzioni regolatorie dell'organismo. Agendo a ritroso sulle cellule presinaptiche, controllano il volume al quale vengono inviati i segnali comunicanti. È in questo modo che gli endocannabinoidi influenzano la durata e l'intensità dell'ampia gamma di processi fisiologici sotto il loro controllo.

Tuttavia, è stato più volte notato che, mentre il sistema endocannabinoide è legato ad una serie di processi importanti ed è concentrato nel cervello, nel sistema nervoso e negli organi riproduttivi, non influisce sulle regioni del cervello che controllano le funzioni cardiache e polmonari. Questa caratteristica è una delle ragioni principali per cui non si verificano overdose fatali di cannabinoidi.

Come funziona il sistema endocannabinoide?

Ogni volta che ci sono deviazioni dall'omeostasi nelle funzioni del corpo, il sistema endocannabinoide si attiva e comincia a rispondere di conseguenza sintetizzando gli endocannabinoidi, che agiscono come neurotrasmettitori.

Quando il corpo crea neurotrasmettitori per il sistema endocannabinoide, questi vengono raccolti da recettori specializzati dei cannabinoidi, che si trovano sulla superficie delle cellule. Questi recettori si trovano in un'ampia gamma di regioni fisiologiche, come ad esempio:

  • Nel sistema immunitario
  • Negli organi e ghiandole
  • Nel tessuto connettivo
  • Nel cervello (in modo significativo)

Come una chiave si incastra in una serratura, gli endocannabinoidi interagiscono con questi recettori e trasmettono informazioni sulle mutevoli condizioni per avviare una risposta, con l'obiettivo di aiutare il corpo a raggiungere l'omeostasi, o equilibrio, all'interno del corpo nonostante le influenze esterne.

I siti recettoriali del sistema endocannabinoide includono varianti di recettori CB1 e CB2, che rispondono in modo diverso ai vari cannabinoidi. I recettori CB1 sono più diffusi nel sistema nervoso centrale e sono collegati ai seguenti benefici:

  • Modulazione di stress e ansia
  • Aumento dell'appetito
  • Diminuzione della nausea
  • Equilibrio del sistema immunitario
  • Inibizione dei tumori

I recettori CB2 si trovano principalmente sulle cellule del sistema immunitario e sembrano prevalere nella lotta contro l'infiammazione e i danni ai tessuti. Alcune cellule possono anche contenere entrambi i tipi di recettori, ognuno responsabile di una funzione diversa.

Ci sono due importanti endocannabinoidi - 2-arachidonoylglycerol (2-AG) e Anandamide (AEA).

Il 2-AG è considerato un agonista completo dei recettori CB1 e CB2. Questo significa che si lega con, e si adatta bene al loro interno, ambedue i recettori per attivarli per stimolare una risposta fisiologica.

L'anandamide è considerata un agonista parziale di entrambi i recettori, perché, mentre si lega e attiva i recettori, non si adatta bene al loro interno e di conseguenza non innesca una risposta fisiologica così potente (Parcher, Batkai & Kunos, 2006).

Una volta che la funzione che aveva deviato dall'omeostasi ritorna in equilibrio e gli endocannabinoidi non sono più necessari, il terzo pezzo del sistema - gli enzimi metabolici - si scompone e li degrada.

L'idrolasi dell'ammide idrolasi degli acidi grassi (FAAH) degrada l'anandamide, mentre la lipasi monoacilglicerolo lipasi (MAGL) si scompone in 2-AG. Eliminando gli endocannabinoidi, il sistema endocannabinoide "spegne" i segnali molecolari e termina qualsiasi attività fisiologica che aveva stimolato.

In che modo il sistema endocannabinoide influenza la tua salute?

Dalla scoperta del sistema endocannabinoide e delle sue parti, i ricercatori hanno lavorato per comprendere meglio come il sistema endocannabinoide può essere usato a livello terapeutico per:

  • Diminuire il dolore 
  • Combattere il cancro 
  • Prevenire malattie neurodegenerative 
  • Promuovere la salute generale

Nel complesso, la ricerca indica che il sistema endocannabinoide aiuta a garantire il corretto funzionamento del sistema immunitario e del sistema nervoso centrale dell'organismo. Trovare modi per modulare l'attività del sistema endocannabinoide apre la strada a un insieme straordinariamente eterogeneo di malattie e disturbi cronici (Pacher e Kunos, 2013).

Per esempio, l'evidenza indica che la stimolazione dei recettori dei cannabinoidi può aiutare nella cancellazione di vecchie memorie traumatiche e fornire benefici clinici nelle malattie legate all'età associate all'infiammazione cerebrale (Ruehle et al., 2012) (Marchalant, et al., 2008). Questo elenco include anche condizioni difficili come il Parkinson, la sclerosi multipla e il cancro.

Memoria

Vi sono anche prove che il sistema endocannabinoide può essere d'aiuto nella cancellazione di vecchie memorie (Ruehle et al, 2012). La scomparsa delle memorie avverse è importante per il progresso dei pazienti con PTSD e per il condizionamento del comportamento di coloro che soffrono di ansia cronica. Permettendo ai pazienti di dimenticare i ricordi dolorosi, essi possono resettare le loro risposte di stress e ansia a certe esperienze e sostituirle con una reazione più positiva.

Appetito e Peso

La cannabis ha la ben nota capacità di aumentare l'appetito. Tuttavia, poiché gli endocannabinoidi vengono utilizzati internamente per il controllo dell'appetito, gli agonisti inversi al recettore CB1 possono essere utilizzati per combattere l'obesità bloccando il desiderio di cibo del corpo (Pagotto et al, 2005). Il contrario può essere ottenuto stimolando l'appetito in coloro che soffrono di sindrome da spreco e permettendo loro di aumentare di peso (Kogan e Mechoulam, 2007).

Infine, gli endocannabinoidi regolano anche il metabolismo e aiutano a controllare il trasferimento di energia attraverso le cellule, garantendo un uso ottimale degli alimenti che assumiamo.

Ansia

Nel mondo di oggi, è una realtà comune che il ciclo naturale dell'ansia e della risposta fisica non può essere interrotto a causa della costante esposizione ai fattori di stress. Poiché i cannabinoidi influenzano la risposta delle ghiandole del corpo allo stress continuo per regolare e moderare la risposta, il sistema endocannabinoide ha implicazioni per il modo in cui gli esseri umani moderni elaborano lo stress a lungo termine e altri fattori scatenanti l'ansia permanente (Akirav).

Funzione immunitaria e infiammazione

Inoltre, gli endocannabinoidi promuovono una corretta funzione immunitaria per consentire un migliore benessere generale. Il ruolo che svolgono nell'omeostasi immunitaria previene "l'attivazione spontanea della funzione delle cellule immunitarie", aiutando a prevenire l'infiammazione e possibilmente anche le malattie neurologiche che ne derivano (Pandey et al, 2009).

Come funzionano i cannabinoidi dell'olio del CBD con il sistema endocannabinoide?

AMentre gli scienziati scoprono di più sul sistema endocannabinoide, esplorano anche il ruolo potenziale che i cannabinoidi derivati dalla cannabis come il THC, il cannabidiolo (CBD), il cannabinolo (CBN), e altri potrebbero svolgere nel sostenere il sistema.

I cannabinoidi imitano il comportamento degli endocannabinoidi e interagiscono con i recettori dei cannabinoidi per aumentare il sistema endocannabinoide. Quando i cannabinoidi interagiscono con i recettori dei cannabinoidi, stimolano varie risposte fisiologiche.

Il THC, il famoso composto psicoattivo che si trova nella marijuana medica, attiva i recettori per ottenere una risposta chimica. È considerato un agonista dei recettori CB1 e CB2 perché si lega direttamente ai recettori e li attiva. Il THC tende a favorire i recettori CB1 perché si adatta molto bene al loro interno ed è quindi in grado di stimolare una forte reazione fisiologica.

Quando il THC reagisce con i recettori CB1, questo è ciò che provoca la ben nota sensazione di "sballo" della marijuana. Il THC attiva direttamente anche i recettori CB2, ma è considerato un agonista parziale e quindi non suscita una risposta fisiologica così forte.

Il CBD provoca alterazioni chimiche bloccando i recettori. Tende ad avere bassa affinità sia per i recettori CB1 che per i recettori CB2, ed agisce invece come antagonista indiretto degli agonisti. Questo significa che il CBD rimane in modo non perfetto all'interno dei recettori, non attivandoli ma impedendo ad altri messaggeri chimici come il THC di legarsi ad essi.

Mentre continuiamo ad approfondire le nostre conoscenze sul sistema endocannabinoide, conosceremo anche il potenziale di utilizzo terapeutico dei composti attivi della cannabis (come il THC, CBD e CBN).

Perché dovrei aggiungere i cannabinoidi dell'olio di CBD al mio corpo?

Una teoria su come il sistema endocannabinoide si collega alla nostra salute generale è la proposta di sindrome da deficit endocannabinoide, o CECD, che ipotizza che, per alcune persone, il corpo non genera abbastanza endocannabinoidi (Smith e Wagner, 2014). Questo concetto, originariamente proposto dal ricercatore E.B. Russo nel 2004, ipotizza inoltre che la carenza potrebbe essere la causa principale di molti disturbi autoimmuni, tra cui emicrania, fibromialgia e IBS (Russo, 2004).

Modulando il sistema endocannabinoide (Kaur, Ambwani & Singh, 2016), potrebbero essere trattate diverse malattie e condizioni, tra cui:

  • Dolore
  • Infiammazione
  • Sclerosi multipla
  • Anoressia
  • Epilessia
  • Cancro
  • Glaucoma
  • Obesità
  • Schizofrenia
  • Malattie cardiovascolari
  • Parkinson
  • Huntington
  • Alzheimer
  • Tourette

Uno dei principali ostacoli all'accettazione e all'uso della cannabis e dei suoi cannabinoidi attivi in medicina è il problema dell'abuso per la sua psicoattività. Tuttavia, questo problema non si pone in un certo numero di possibili approcci alla regolazione del sistema endocannabinoide:

  • Quando si applica un antagonista del recettore CB1
  • Quando la produzione o il trasporto di endocannabinoidi viene alterato
  • Quando un agonista non psicoattivo del recettore CB2, come il CBD, viene usato per risultati terapeutici. (Pacher and Kunos, 2013).

I fitocannabinoidi, come il THC della cannabis o il CBD concentrato nella canapa, ovviamente influenzano il sistema endocannabinoide. Tuttavia, è stato anche dimostrato che i fitocannabinoidi non psicoattivi di altre piante, e anche altri composti come i terpeni e i flavonoidi, sono raccolti dai recettori dei nostri sistemi endocannabinoidi.

Poiché piccole dosi di fitocannabinoidi possono incoraggiare l'organismo a creare endocannabinoidi più naturali e i loro recettori, può essere possibile rafforzare la sensibilità dei nostri sistemi nativi con integratori regolari di cannabinoidi.

Nel complesso, una ricerca significativa deve ancora essere fatta per comprendere meglio l'impatto del sistema endocannabinoide sulla nostra salute generale e come l'integrazione della nostra produzione naturale di endocannabinoidi con cannabinoidi vegetali può svolgere un ruolo terapeutico significativo per la nostra salute. Tuttavia, studi approfonditi e precoci mostrano un grande potenziale per l'uso di questo sistema vitale a beneficio della salute del paziente.

Abbiamo trovato questo video, che mostra il sistema endocannabinoide e può essere utile per comprendere l'importanza del sistema di segnalazione.

Fonti utilizzate per gli articoli:

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